一本大作家写给8~16岁孩子的历史趣味读物

  你知道埃及金字塔的由来吗?你知道楔形文字是什么人创造的吗?你知道木乃伊是如何制成的吗?如果这些都难不倒你,那你知道最古老的文明中心发源于哪里吗?

  是不是有种被问懵了的感觉,其实在看这本《文明的起源》之前,我也不知道答案。这是一本大作家写给孩子的读物,而身为成人的我,却也读得津津有味。

  在读书的过程中,我不止一次地想,原来历史可以讲得这么生动有趣。回忆我们上中学的时候,每天拿着历史书就是划重点,背诵,考试,完全没有感觉到趣味性。不得不说现在的孩子太幸福了,尤其是爱看历史读物的孩子。

  一项科学研究表明,阅读历史读物既可以拓宽孩子的知识面,为国家培养复合型人才,又能训练“史料眼光”,培养孩子的细致观察力和缜密大胆的推理能力。

  本书作者亨德里克·威廉·房龙是著名的学者、作家、历史地理学家,在历史、文化、文明和科学等领域都有广受欢迎的著作。他的代表作《人类的故事》更是享誉世界,获得了首届纽伯瑞儿童文学奖金奖。

  《文明的起源》这本书,也是作者房龙为孩子们倾情打造的著作。他采用亲切的口吻向孩子们娓娓道来,从史前人类到冰川时期、石器时代,再到尼罗河流域出现的最早文明,之后经历的各部落、各王朝之间不停地争斗,以及文明逐渐融合,并创造出更为先进的文明的过程。

  在作者的笔下,原本繁复庞杂的历史被阐述的生动明了。更难能可贵的是,每当讲到一个新事件,作者就亲自绘制了简笔画插图,用图文并茂的形式,令读者对书本内容领悟得更加透彻。

  开篇就提到了这个问题,在这里将揭晓答案。埃及是世界四大文明古国之一,有很多的史学家和旅行家都想去那里看看。

  尤其埃及的金字塔、狮身人面像和木乃伊,堪比中国的四大发明和长城,那是他们历史文明的象征。最古老的文明中心发源于尼罗河谷,那里有一个国家,被称为埃及,它是世界上第一个有组织的国家。

  他们生活在尼罗河边,在当时生存条件恶劣的情况下,一个人、一个家庭、甚至一个小部落,都很难独立建成一座河坝来抵御洪水。因此他们组织在一起逐渐发展成了一个强大的帝国,这大约距今五千年前。

  现代人通过在房子安装避雷针,来轻松躲过雷雨交加的日子,可古人却无法轻松摆脱这些力量的支配。他们只能任凭大自然摆布,于是人们开始信奉神灵,认为人死后才得安息。他们开始执着于对尸体的保护,试着对尸体进行防腐处理。

  他们在尸体的胸腔填满雪松油、没药和桂肉,再将尸体放进碱溶液里浸泡十个星期,然后用经过特殊处理的亚麻布一层又一层地包裹尸体,就变成了“木乃伊”。

  他们以为这样就可以得到永生了,然而事情并没有那么简单。可怕的事情发生了,被埋在沙漠的尸体常常会被狼、狗等野生动物吃掉,这样灵魂将无处安放。

  为了避免这种事情的发生,他们在木乃伊外面加盒子,在盒子上面盖沙子,再在沙子外面砌石子,将木乃伊牢牢保护起来。因此就有了我们现在看到的大大小小的金字塔。

  直到有一位叫胡夫的法老(法老是“大房子主人”的意思,也是埃及的首领),他花了约二十年的时间,征用了超过十万名工匠,建造了最大的一座金字塔。现在看来这些金字塔似乎毫无意义,但它却是当时人们权利和荣耀的象征。

  早在距今约二十多万年前,人类就诞生了。那时的人类是一种非常丑陋,且缺乏吸引力的哺乳动物。他的个头很小,头和身体的大部分都被长长的毛发覆盖着,手指细长而结实,看起来像猴子的手。

  由于没有文字记载,考古学家仅从遗骨中寻找答案。直到进入了石器时代,人类才学会用图形和文字在石头上记录事物。现在想来,如果没有文字就无法传播知识,人类也不可能这么迅猛地发展。

  最开始人们靠画图来传递信息,因费时费力,后来就产生了楔形文字和象形文字,这是简化了的文字。看图片很容易就懂的事情,通过简化成一两笔,不知道的人就很难理解了。

  有一位叫商博良的年轻人,为破译古代的文字,潜心钻研、殚精竭虑,在1823年出版了第一本关于古代象形文字的研究专著,九年后他由于过度劳累,将生命献给了伟大的事业。

  俗话说:“前人栽树后人乘凉”,正是有了前人的付出,才让我们对古埃及的历史有了更多地了解。相比于象形文字,楔形文字同样是很难理解的文字。经考古学家发现,它是由苏美尔人创造的。

  这同样有一段曲折而生动的历史故事,由于篇幅原因,我不能在这里详细叙述,如果感兴趣你可以找来书读一读。

  最后再分享一个知识点,最开始人类并没有时间的观念,是古巴比伦人把赤道分为360°,把一天分为24个小时,把一小时分为60分钟,这些时间概念一直沿用至今。

  古语有云:“以铜为镜,可以正衣冠;以史为镜,可以知兴替”,书中的历史知识还有很多,探索过去错综复杂的时代脉络,让人类发展的历史经验引领孩子的成长之路。历史漫漫,人类前进的脚步永不停歇,唯有心怀悲悯之心,才能迎来更繁荣的未来!

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